曾被宣告灭绝!英国菲利普亲王意外拯救极稀有“鼠袋鼠”
澳洲长鼻袋鼠(又称鼠袋鼠,rat-kangaroo)是极度濒危的澳洲特有物种,其外型像是老鼠与袋鼠的混合体。(欧新社)

  袋鼠此一标志性物种,是南半球国家澳洲独有的招牌生物,当地一种曾被认定灭绝的极稀有“鼠袋鼠”传出复育成功,这种身材娇小的有袋动物现存数量持续增加,终于突破100隻。

  综合外媒报导,澳洲长鼻袋鼠(又称鼠袋鼠,rat-kangaroo)是极度濒危的澳洲特有物种,其外型像是老鼠与袋鼠的混合体,不过“后肢强健有力、善于跳跃、前肢比后肢小”等典型特徵,让牠常被视为体型无比娇小的袋鼠。

  这种迷人的有袋生物在上世纪70年代一度被认定灭绝,直到1994年才有野生个体在西澳被发现,但极其稀少的野外个体数使其一直处于灭绝边缘,任何动盪都可以导致绝种的命运成真。

  幸好,经过将近30年的复育工作,鼠袋鼠族群总量稳定增加,已超过百隻野生个体,当前虽仍未脱离极危处境,但生物学家对后续复育状况表达乐观。

  回顾历史,曾有个英雄在无意间拯救了这个物种,鼠袋鼠之所以能倖存至今,英国已故菲利普亲王绝对是关键人物。

  菲利普亲王曾在上世纪60年代亲访澳洲,在这次访问期间,他成功游说西澳政府并阻止了一项开发案,这项开发计画原本预计在鼠袋鼠仅存的栖地建筑大批住房,若他未插手,当局已准备进行开发。

  有趣的是,菲利普亲王当时根本不知道鼠袋鼠的存在,因为在开发案准备推行的当时,世人还以为鼠袋鼠早已灭绝,但在他的坚持下,西澳政府最终让步取消了建设计画,并在1967年划定保护区。

  在该保护区成立约30年后,人们在当地发现数十年来第一隻鼠袋鼠个体,随后确定这是该物种已知最后仅存的栖息地。

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Heng

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