研究:海豚辨识朋友 除了哨声还靠尿味

  人类在没亲眼看到人的情况下,或许会以声音或朋友爱用的体香剂来辨识他们,而一项研究显示,宽吻海豚是靠尿味和独特哨声来辨认远方的朋友。

  苏格兰圣安德鲁大学(University of St Andrews)学者布鲁克(Jason Bruck)率领的研究团队在18日发表于「科学先端」(Science Advances)的报告中表示:「在开阔的海洋利用味觉是很有利的,因为尿液在动物离去后,还会留存一阵子。海豚一旦认出是谁排的尿,就能知道对方最近来过,即使对方没有发出声音。」

  法新社报导,关于动物是否会在心里替朋友贴上「标签」问题,一直很难有答案。先前的研究都集中在以实验室为主的实验上,目前还不清楚动物是否会在自然交流时辨别朋友。

  宽吻海豚会用「具有独特风格的哨声」选择性地与特定对象交流,且能记住这些哨声超过20年,因此是个很有趣的研究测试案例。

  为了调查,研究团队向8只海豚出示不同的尿液样本,样本分别来自牠们熟悉和不熟悉的对象;结果发现,牠们在熟悉样本上花的时间约达3倍之多。

  海豚在社交互动中,经常会用下颚触碰另一只海豚的生殖器,正好让牠们有机会知道其他海豚的尿味。

  这些海豚为了研究而接受训练,可依要求提供尿液样本,以换取食物。

  由于海豚没有「嗅球」(olfactory bulbs),相应的神经也发育不完全,因此研究团队坚信是味觉而非嗅觉在起作用。

  接著,研究团队将尿液样本与海豚的独特哨声录音相配对,透过水下扩音器播放,有的哨声对应于提供尿液样本的同一只海豚,有的则否。

  当哨声与尿液样本匹配时,受试海豚会待在扩音器附近较长时间,这表明两项线索加起来引起海豚更多兴趣。

  研究团队认为,个体的独特化学味道,可能来自于主要的尿蛋白和脂质。

  研究员说:「考量到我们在研究中发现的辨识技能,我们认为,海豚或许也可以从尿液中撷取其他资讯,例如生殖状态,或利用费洛蒙来影响彼此的行为。」

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Heng

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