当焦虑出现时 专家:男性易用烟酒「自我治疗」

  焦虑症是全球最常见的心理问题之一,但男女的应对方法却不大一样,因为社会对男性的刻板印象及期待导致男性更不愿意求诊,也更容易使用酒精、烟品来尝试控制或缓解焦虑。专家们认为,若想解决此一情况,「消除心理健康的污名化」是关键。

  据外媒《今日医学新闻》(Medical News Today)报导,健康指标与评估研究所(Institute for Health Metrics and Evaluation,IHME)估计,全球约有3亿人曾被焦虑症所困扰,而在美国约有23.4%的女性及14.3%的男性曾罹患焦虑症。

  男女性的焦虑症状也不尽相同,一项回溯性研究发现,与同龄的女性相比,男性更可能会有身体上的症状,包含:头痛、没有食慾、颤抖,且易伴随失去控制的感觉。

  男性如果无法成功地克服焦虑,他们的焦虑感会集中在「缺乏控制感」、「成为一个失败者」上,男性也更常将他们的症状形容为「持续」、「永不停止」的。

男女因应焦虑的方法大不同
  应对焦虑的方法也会因为性别而有所差异,男性倾向采取问题型因应策略(problem-based coping),会倾向于面对压力源并尝试解决;女性则更可能采取迴避型因应策略(avoidant coping strategies),像是寻求情感上的支持。

  虽然面对问题似乎更能有效地解决问题,但这必须建立在情况是可以解决的前提下。若最终无法顺利解决问题,男性相对于女性更容易采取「自我治疗」(self-medicate),男性会尝试透过酒精、烟草、药物来尝试减少或控制焦虑。

  美国贝勒大学(Baylor University)心理学与神经科学副教授福格斯(Thomas Fergus)表示,男女性应对焦虑的差异,可能来自于从小被教导如何应对情绪的不同。女性常被教育成对情绪更敏感、细心的人;男性则是被教导成要去解决问题、要能控制自己负面情绪的人。

  美国心理学家钱伯斯表示,男性不太会从典型的医疗途径得到焦虑症治疗,也不会去寻求初步的治疗,他将原因归咎于刻板印象中的男性特征。对许多男性来说,只有当焦虑症阻碍到自己的工作或是严重干扰生活时,才会寻求帮助,男性常把焦虑视为「男性需面对的事」,而非需要治疗的情况。

消除心理健康污名化
  美国宾州大学临床精神病学助理教授库珀(Danielle Cooper)表示,消除心理健康污名化可以帮助更多男性寻求治疗。她表示,轻微的焦虑对于工作或学业可能有帮助,但当有严重焦虑或已被焦虑干扰生活时,寻求治疗很重要,「面对自己的恐惧是需要勇气的,求助绝不是在展现软弱」。

  钱伯斯也认同此一说法,他认为,当越来越多的男性能够在社会中公开谈论他们的焦虑,就能促使其他男性诚实地面对自己。虽然有需要的话,最好是接受治疗,但他也提醒,拥有健康的人际关系、健康饮食、规律运动、良好睡眠,能协助平衡情绪。

(来源:LTN)

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Heng

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