海王星绝美光环!太阳系最遥远行星 韦伯捕捉到数十年来最清晰影像

  美国航太总署(NASA)21日公布由韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)首拍海王星(Neptune)的影像,捕捉到数十年来最清晰的海王星环系统,让科学家首次以全新视角详细观察这颗冰巨星。

  NASA的航海家2号(Voyager 2)太空船在1989年飞越海王星并进行观察,在之后的33年,海王星的光环一直未能被完整地侦测到。在韦伯太空望远镜本次拍摄到的影像中,海王星狭窄的光环成为最吸睛的亮点,在黑暗的背景下,海王星如同一颗珍珠悬浮,使得环绕的同心椭圆环尤为明显。

  韦伯也捕捉到海王星已知14颗卫星中的7颗,从照片中能够看到,左上角特别亮的是「海卫一」(Triton),由于此卫星整体被冷冻固态氮气覆盖,反射了70%阳光的照射,使得它在望远镜中看起来格外明亮,而其它 Despina、Proteus、Larissa、Thalassa、Naiad、Galatea 等6颗卫星则宛如围绕著海王星。

  由于海王星公转周期长达164年,天文学家无法看到其北极点,但韦伯望远镜拍摄的照片中,该处的光亮似有玄机。先前已知的南极点涡流在韦伯观测范围内,但这是韦伯首次揭露南极点涡流被一条连续的高纬度云带包围。

  海王星因其内部的化学成份而被归类为冰巨行星(ice giant)。相较于木星和土星这些气态巨行星(gas giant),海王星含有较多比氢和氦更重的元素。在哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)以可见光拍摄的图片中,海王星呈现蓝色,这是少量的气态甲烷所造成的。

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Heng

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