为什么吸食大麻会让人感到饥饿?

美国的一项新研究结果揭示了大麻究竟如何刺激食欲,也说明了为什么这是有用的发现。在该研究中,华盛顿州立大学的研究人员将大鼠和小鼠暴露在大麻蒸气,以刺激与食欲相关的特定大脑区域。他们还观察了这些啮齿动物的进食行为,例如它们进食的频率。

加州大学旧金山分校的肿瘤学家艾布拉姆斯(Donald Abrams)表示,这些发现是对现有大麻药用研究的有益补充。他说:「老鼠不是人,但作为一个在60年代上过大学的人,(我)知道大麻会刺激食欲。」

这对于正在接受癌症治疗的人来说很有用,因为他们往往缺乏食欲,但非常需要进食以保持体力。

大麻激活特定神经元以提高食欲

在他们的研究中,研究人员让大鼠和小鼠被动地接触大麻蒸气,其用量与人们平均吸食量相似。

他们先是观察了大鼠和小鼠的进食行为,发现它们在接触大麻蒸气后更频繁地寻找食物。然后,他们观察了小鼠的神经活动,发现大麻激活了下丘脑内侧基底层的一小群特定神经元。

已知下丘脑可以控制食欲、体温和情绪等功能。但是,当这些特定的神经元被激活时,它会产生一系列与动机和动作相关的神经信号。

对于人类来说,这就是让你离开沙发,在橱柜里翻找饼干和糖果的原因。这项研究中的大鼠和小鼠也没有什么不同——它们也会寻找食物。

大麻化学物质如何影响食欲?

研究人员调查了大麻所含化学物质和目前所知与食欲和进食有关的大脑活动之间的相互作用。

大麻释放出被称为「大麻素」的化学物质:Delta-9-四氢大麻酚 (THC) 和大麻二酚 (CBD)。 THC和CBD会触发下丘脑中的神经元,这些神经元释出一种称为大麻素1型受体(CB1R)的蛋白质,已知它可以增加食欲并刺激进食。

但新研究发现,研究中的小鼠一旦看到食物,下丘脑就会激活更多带有CB1受体的细胞。科学家通过关闭一些小的相关神经元来测试这一点,结果发现大麻对食欲的刺激明显减弱。

有助刺激食欲的药用大麻

一段时间以来,科学家们一直在研究大麻刺激食欲的特性,希望利用医用大麻来帮助正在接受化疗或患有厌食症的人引起食欲。

目前已开发出一些合成药物来模仿大麻的效果,但在一些研究中,例如治疗厌食症的研究中,这些药物的效果并不可靠。

美国加州大学圣迭戈分校的研究员塞克斯顿(Michelle Sexton)说,这可能是因为药物是口服的,或许不如吸食大麻有效。但塞克斯顿在电子邮件中告诉 DW:「对大麻蒸气影响食欲的证据研究仍不足」。

在美国部分地区以及包含德国在内的国家,大麻仍然是一种禁药。即使在允许贩售娱乐用大麻的美国科罗拉多州和加利福尼亚州,也尚未开放将大麻用于医疗用途。

肿瘤学家艾布拉姆斯指出:「大麻是唯一对增加食欲有帮助的抗恶心疗法。它对疼痛、失眠、焦虑和抑郁也有很好的疗效,所以我经常向癌症患者和其他疾病的患者推荐它。」他向DW表示,40 年来他一直推荐癌症患者使用大麻,但他不被允许开出处方。

德国之声

 

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