比长颈鹿还高的巨大犀牛!中国出土2600万年前化石 地表最大哺乳动物揭秘

       2015 年,中国考古团队在甘肃省临夏出土了两具巨犀的化石——巨犀是地球上存在过体型最大陆生哺乳动物,头部可伸至7公尺高度,比长颈鹿还要高;体重则重达 24 吨,相当于4头非洲象的总和。经过研究团队分析,发现这具在青藏高原地带出土的化石,是与其他已知巨犀不同的全新物种,报告17日刊登于《自然》旗下的《通讯:生物学》( Communications Biology )期刊。

       考古学家在甘肃临夏盆地距今约 2650 万年前的地层中,发现巨犀的完整头骨、下颚骨与三块颈椎化石,并由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员邓涛领导的中、美团队进行系谱演化分析,并将这个新物种被命名为「临夏巨犀」( Paraceratherium linxiaense )。

一窥 2 千万年前青藏高原地貌

       与今日生活在地球上的犀牛不同,临夏巨犀的头部并没有长角,还拥有与貘类似的软鼻。由于巨犀的取食方式就像长颈鹿一样,会将头伸至树顶食用叶片,也显示中国西北地区的戈壁沙漠,千万年前可能分布著广阔的林地。

除此之外,研究团队还发现临夏巨犀与巴基斯坦的布格蒂巨犀( Paraceratherium bugtiense )具有密切亲缘关係。

       邓涛表示,这证明青藏地区当时尚未抬升至如今的高度,使巨犀这种大型哺乳动物的足迹,从南亚一路扩散至中国西北部,巨犀群能穿过青藏一带的谷地,在两地之间迁徙漫游,而不会被高原所阻碍。

       洛杉矶县自然历史博物馆( Natural History Museum of Los Angeles County​ )的古生物学家普罗瑟罗( Donald Prothero )曾撰写一本有关巨犀的著作,他向美国国家广播公司( NBC )表示,巨犀是地表上最后一批倖存的大型哺乳动物。(相关报导:图坦卡门后古埃及最大发现!3 千年前古城遗址完整出土,街道器物均保存良好|更多文章)

       由于地球气候在渐新世( Oligocene, 距今约 3400 万至 2300 万年前 )时期变得更为乾燥,大面积林地的消失,导致许多庞然大物就此灭绝,但巨犀仍坚守了一段时间。「树木是大型哺乳动物赖以生存的唯一资源,所以牠们会从一棵树走向另一棵树,」普罗瑟罗说道。

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