新冠病毒:未来疫苗能否直接口服?

       为预防新冠病毒疫情的疫苗接种工作继续在全球范围展开。迄今为止的疫苗都是以针剂注射的方式接种。未来是否会有能直接吸入或口服的新冠疫苗呢?

       据BBC驻斯德哥尔摩记者萨维奇(Maddy Savage)介绍说,这正是一些科学家目前所从事的研究项目。

       在瑞典南部最大科学园之一的美迪康村一个实验室中,药剂师安德森手中拿著一个只有半个火柴盒大小的塑料吸入剂(inhaler)。

       安德森团队希望这一产品能在未来全球抗击新冠病毒中发挥重大作用,可以把未来的疫苗做成干粉末,让人们在家就可以使用。

       他所属公司(Iconovo)的首席执行官瓦博格表示,这种产品生产起来更容易,成本也非常低。他们通常为哮喘病人生产吸入剂(inhaler)。

     「你只需取下一小块塑料薄膜就可以激活疫苗吸入剂。然后把它放入口中,深呼吸并吸入就行,」瓦博格说。

耐高温粉状疫苗

安德森展示新疫苗吸入剂。

       Iconovo目前正与斯德哥尔摩一家免疫学研究初创公司ISR合作。ISR已经研制出一种针对新冠的干粉疫苗。

       与辉瑞、莫德纳和牛津疫苗不同,干粉疫苗利用生产的新冠病毒蛋白质(辉瑞和莫德纳疫苗属于核糖核酸疫苗,使用的是RNA疫苗原理,抽取病毒内部分核糖核酸编码蛋白制成疫苗。牛津/阿斯利康则是腺病毒疫苗。),可以耐摄氏40度的高温。

       这与世界卫生组织(WHO)批准的当前普遍使用的新冠疫苗储存条件形成鲜明对比。目前的疫苗都是液体形式,装在坚固的小玻璃瓶中,在转移到冰箱前必须用「冷链技术」储藏在零下70度的低温中,否则会失去药效。

       ISR的创始人、卡罗林斯卡学院免疫学教授温奎斯特表示,这一点具有改变游戏规则的意义。它意味著你可以无需冷链技术轻鬆投发疫苗,而且也不需要医护人员而自行使用。

冷冻乾燥食品

彼得森把这种新疫苗的潜在影响与冷冻乾燥食品相提并论。

       目前,该公司正在对南非的贝塔(Beta)和英国的阿尔法(Alpha)新冠变体上测试该疫苗。

       该公司相信这种疫苗在加速非洲国家的疫苗推广上可能尤其有帮助。非洲目前还没有本土生产的疫苗,加上那里气候温暖、电力供应有限为新冠疫苗的储存和交付使用带来重大挑战。

       当然,在试验表明这种粉状疫苗能否实现其全部潜力之前还有很长一段路,包括它是否跟WHO批准的其他疫苗一样提供相同水平的保护作用。

       到目前为止,还只是在小鼠身上进行了试验。但ISR和Iconovo表示,他们已经筹集到足够资金在未来2个月内在人体上开展研究。

       但医学界已经对此表现出乐观,如果像这样的粉状疫苗能够证明成功的话,它不仅可能彻底改变新冠疫情的全球反应,而且还让其他疾病的疫苗存储和分发更加容易。

       联合国儿童基金会2016-2020年全球卫生主管、现任卡罗林斯卡学院教授彼得森表示,它将真正为那些难以到达的边远地区开闢良机,也许人们再也不需要骑著自行车或骆驼背著冷藏箱了。

       他把这种新疫苗的潜在影响与冷冻乾燥食品相提并论。冻乾食品给人们带来极大便利,让人可以进入各种没电的地方,无论对医护人员还是对那些冒险的露营者都有好处。

传统疫苗都是针剂注射

       就在全球各公司研究粉状疫苗之际,彼得森还提到了另一家「大有前途的技术」初创公司Ziccum,这家公司距离 Iconovo步行只有10分钟。

       Ziccum 正在测试一种风乾技术,旨在把现有或将来的液体疫苗风乾,但又不失去其效力。

       它可能使未来在发展中国家建立所谓的”填充与完成”设施更容易,允许他们在本土完成疫苗生产的最后阶段。

       疫苗粉末在接种前将与无菌水溶剂混合,然后就可以正常针剂注射了。

       Ziccum首席执行官康拉德松表示,这一技术还为「各种其他类型用药开闢了道路」,例如,从鼻腔喷雾剂到药片。

       当然,他表示,这还需要大量的研究和开发,但从原则上讲是可能的。

「更绿色环保」

康拉德松表示,在所有人都安全前没有一个人是安全的。

       6月份获得药品管理机构批准在英国使用的强生/杨森(Janssen)单剂接种疫苗已经开展一项试点工作,分析Ziccum公司的风乾能力。

       该制药巨头不愿透露它是否与新冠病毒或其他传染病有关。

       但一位发言人表示,这一研究是”探索未来疫苗具有简化分发、管理以及守规新技术潜力”的一部分。

       疫苗粉末技术还有助于那些害怕打针的人,并通过减少储存液体疫苗的冰箱和冰柜的电力消耗提供更环保的替代选择。

       同时,它可能帮助全球疫苗覆盖率。

       康拉德松表示,在所有人都安全前没有一个人是安全的。只要世界上某个地方还有新冠病毒在传播,你永远不知道会发生什麽。

       流行病防范创新联盟(the Coalition for Epidemic Preparedness Innovation, Cepi)发言人克罗曼对此说法表示赞同。

       克罗曼表示,要对付全球流行病和新冠大流行必须为所有人群接种疫苗才行。

       她对此持谨慎乐观态度,克罗曼表示,粉状疫苗仍处于早期研制阶段,「仍有太多工作要做」,例如如何精简和扩大生产过程。

       但是,她表示,如果成功,将更有助于疫苗接种、减少浪费和降低疫苗接种成本。

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Heng

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